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Ercole

L'Ercole è una statua in rame del semidio greco Eracle, risalente agli inizi del XVIII secolo.
Il palazzo Ercole fu costruito tra il 1701 e il 1717 su progetto dell'italiano Giovanni Francesco Guerniero. L'intero complesso, comprese le cascate di fronte all'Ercole, è chiamato anche Karlsberg dal nome del suo proprietario, il langravio Karl d'Assia-Kassel, e con questo termine rappresenta sia dal punto di vista spaziale che architettonico un aspetto parziale barocco e la conclusione occidentale del Bergpark Wilhelmshöhe. Già nel 1696, sotto il Langravio Karl, si iniziò a costruire un asse centrale per l'allora modesto parco. Nello stesso periodo, sulla cresta orientale dell'Habichtswald, a circa 500 m a sud-sud-est dell'attuale Hercules e pochi metri sotto la vetta dell'Hüttenberg (555 m), vennero erette le prime parti di un gigantesco castello, chiamato Kleiner Herkules o Alter Winterkasten. Tuttavia, si è deciso di non considerare l'Hüttenberg come futuro punto focale del parco. Il cantiere è stato abbandonato e i lavori sono stati interrotti. Sull'edificio in rovina, da tempo invaso dalla foresta, si trovano ancora alcuni resti di muri e fondamenta alti circa 7 metri. Solo nel 1699 il Langravio Carlo incontrò Giovanni Francesco Guerniero in Italia. La costruzione del barocco Castello dei Giganti iniziò nel 1701 e la statua di Ercole sulla piramide del tetto fu eretta il 30 novembre 1717, completando l'edificio. A causa del clima inospitale tipico di Kassel nel mese di novembre, il "compleanno" dell'edificio viene festeggiato il 17 luglio, in riferimento all'anno di completamento. Il progetto, sviluppato congiuntamente dal langravio e dall'architetto, fu modificato più volte; la piramide con la statua di Ercole, ad esempio, è attribuita a un'idea successiva del sovrano. Le incisioni realizzate nel 1706 mostrano che erano state pianificate misure edilizie molto più estese di quelle realizzate. Guerniero voleva guidare le cascate in discesa lungo l'intero pendio della montagna fino all'odierno palazzo Wilhelmshöhe. Solo circa un quarto della lunghezza fu realizzato, probabilmente non tanto per la volontà del langravio quanto per le sue limitate risorse finanziarie. Lo spazio rimanente tra le cascate e il palazzo fu infine riempito 70 anni dopo - con progetti fondamentalmente completamente opposti - e oggi costituisce il nucleo del Giardino paesaggistico inglese - il Bergpark Wilhelmshöhe. Il 31 agosto 2011, la richiesta di proporre il Bergpark Wilhelmshöhe con l'Hercules come patrimonio dell'umanità dell'UNESCO è stata firmata dal Ministro della Cultura Eva Kühne-Hörmann.[3] Nel gennaio 2012, lo Stato dell'Assia ha presentato alla Missione Permanente della Repubblica Federale di Germania presso l'UNESCO a Parigi la domanda di registrazione dei "Giochi d'acqua ed Ercole nel Bergpark Wilhelmshöhe". Quest'ultimo ha inoltrato la richiesta al Centro del Patrimonio Mondiale dell'UNESCO,[4] che ha deciso positivamente sulla richiesta nel giugno 2013.
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